Hur man använder en smart undertitel och sökord för att sälja fler böcker

 

seo-1144323__180Det här är en framtidsartikel. Om 5-7 år kommer de svenska näthandlarna förhoppningsvis ha vaknat och det har blivit självklart att leta böcker med hjälp av sökord.

Idag kan man på Sveriges största näthandel bara söka efter titel, författare, kategori, ISBN, format, förlag eller språk. Ett torftigt urval som gynnar redan kända författarnamn, titlar som synts i media och större förlag på bekostnad av smalare böcker som kanske egentligen passat läsarens individuella smak bättre – om läsaren kunnat söka på något så självklart som ord som beskriver innehållet.

När man försöker skriva in flera ord för att bättre ringa in vad man ungefär är ute efter på Adlibris får man uppmaningen att använda färre, mer generella ord. Få, generella ord gör urvalet större och precisionen mindre. Istället för att få ett snävare, bättre anpassat urval av böcker får man ett bredare och sämre. Det blir helt enkelt svårare som kund att hitta den typ av bok man söker.

I svenska nätbokhandlar 2016 går det fortfarande inte att söka efter böcker med ord som beskriver innehållet man är intresserad av att läsa.

De absurda är att man som utgivare/förlag redan lägger med sökord när man registrerar en ny bok i olika register. I eböcker kan man t o m inkludera sökord i epubfilens metadata så boken enklare kan hittas av olika sökmotorer.

Datan finns tillgänglig, men bristande teknisk kompetens och vilja gör att näthandlarna inte drar nytta av den.

Ett nätföretag framför andra har utvecklat sökalgoritmer på ett sådant sätt att det hjälper både läsare att lättare hitta just de böcker de vill läsa och utgivare att lättare hitta läsare som gillar de typer av böcker man ger ut. Nätföretaget visar också ett urval av andra böcker läsare som du köpt. Det här företaget säljer mest böcker av alla.

Man skulle kunna tro att svenska näthandlare skulle vara intresserade av att följa exemplet för att sälja fler böcker.  Men det finns idag inga tecken på att någon bland de svenska nätbokhandlarna ens tänkt på att leasa eller skapa sökalgoritmer och bygga ut kategorisystemen och sortimentsorteringen för att hjälpa kunderna och på så sätt öka försäljningen.

Men varför vänta på dem? Den här artikeln visar hur man använder sig av bl a sökord för att göra sin bok så synlig som möjlig för så många intresserade läsare som möjligt på Amazon. På sikt kan man använda sig av samma tänk för svenska nätbokhandlar om några år eller fem.

Med hjälp av Amazons system av undertitel, kategorier och 7 sökord kan man förbättra sin eboks möjligheter hamna på första sidan när någon söker efter en liknande bok. Och har man även en tryckt eller POD-bok med samma titel så får den draghjälp av ebokens mer utvecklade kategorisystem.

Amazon är ett fantastiskt företag när det gäller att underlätta försäljning av böcker. Det beror i hög grad på att varje bok görs sökbar efter olika kriterier. Som kund kan man t ex knappa in ‘oblodig, deckare, 1800-tal, San Francisco’ och få upp ett nätt litet urval av böcker som uppfyller sökorden.

Vill man sälja en bok via Amazon är det därför viktigt att hamna högt upp i sökurvalen, helst på förstasidan och inte på sida nummer arton. Man kan förbättra bokens möjligheter genom att ha en beskrivande undertitel, välja rätt kategorier och ange de 7 bästa sökorden.

Jag kommer att använda Carl-Johan Forssén Ehrlins and Irina Maununens succé The Rabbit Who Wants To Fall Asleep: A New Way Of Getting Children To Sleep som exempel, för de har verkligen använt sig av alla tre metoderna och lyckats utomordentligt.

Undertitel

Att använda sig av en undertitel som förtydligar bokens innehåll till fakta- eller självhjälpsböcker är vanligt. Men även andra böcker kan använda sig av samma knep för att få läsare att hitta boken.

Ehrlins och Maununens godnattsaga har undertiteln Ett nytt sätt att få barn att sova. När föräldrar med sömnbrist knackar in något i stil med ‘få barn att SOVA‘ på Amazon kommer kaninboken att dyka upp bland andra böcker som handlar om att få barn att sova. 

Jag provade att söka på ‘getting children to sleep‘ och fick upp ett urval på 596 böcker. Eftersom kaninboken är en bästsäljare vid det här laget ligger den på första plats när det här skrivs.

Om man inte redan säljer som smör är knepet att använda en undertitel som beskriver innehållet och är en ordföljd folk skulle använda när de letar efter precis det där området. Bäst är att få upp ett snävt urval där boken har en chans att hamna högt utan att nödvändigtvis ha sålt ett enda ex. Man kan prova sig fram och fila på undertiteln tills man får en så bra sökurvalsposition som möjligt.

Kategorier och sökord (keywords)

Man väljer sedan 2 huvudkategorier för sin bok. Kategorier finns i flera nivåer. Ju längre ner i nivåerna man kommer ju mindre blir urvalet av böcker och ju högre på urvalslistan kan man hamna med sin bok. De allra snävaste urvalen kan man inte nå själv.

Amazon kategoriserar istället boken enligt hemliga formler som delvis baseras på de 7 sökord (keywords) man anger när man registrerar boken. Man kan ändra keywords när man vill.

Kategorivägarna hittar man under bokens Product Details om man skrollar ner en bit. Se kaninbokens produktdetaljer från den 18 aug 2015 på bilden nedan.

Amazon Bestsellers Rank är en ständigt uppdaterad lista som visar hur ens bok rankas försäljningsmässigt. Första raden, #1 in Books, behöver man både skicklighet och tur för att få till 🙂

topplista_product_details

Men för de andra två kan man förbättra sin boks ranking genom att testa olika subgenrer och sökord.

Bokens första genre är kategoriserad:

Books > Children’s Books > Growing Up & Facts of Life > Family Life > Sleep

Jag testade kategori-alternativen på mitt Amazon KDP konto. Som utgivare kan man välja Fiction>Juvenile Fiction> vilket gör att boken sedan sorteras under Children’s Books. Under Juvenile Fiction kan man välja undernivån Family. Men det är så långt ner man kommer med kategorierna i det här fallet.

Om man söker på Books > Children’s Books >Family får man ett urval på 155 694 böcker.

Growing Up & Facts of Life och Sleep är Amazons egna kategorier.

En kvalificerade gissning är att några av Ehrlins sökord är rabbit, sleep, go to sleep, children och bed-time.

  • Om man söker på Books > Children’s Books > Growing Up & Facts of Life > får man ett urval på 175 böcker.
  • Books > Children’s Books > Growing Up & Facts of Life > Family Life > ger ett urval på 75 böcker.
  • Books > Children’s Books > Growing Up & Facts of Life > Family Life > Sleep ger ett urval på 5 böcker.

Det är betydligt lättare att synas bland 5 stycken andra böcker än bland 155 694, så det är viktigt att kategorisera sin bok rätt. Inte bara med kategorinivåerna, utan också med sökorden, som är vad Amazon sedan använder för att nå ytterligare snävare nivåer där kunderna lättare hittar rätt bok inom området de söker. Och ju mer rätt en bok är för köparen, ju nöjdare kund.

Books > Children’s Books > Growing Up & Facts of Life > Family Life > Sleep är alltså en av sökvägarna för den kund som är intresserad av barnböcker om hur man får barn att sova.

Sökväg 2, Books > Children’s Books > Animals > Rabbits,  är mer för den som är intresserad av barnböcker om kaniner. Här ligger kaninboken på 11:e plats. Det finns många kaninböcker. Före vårt exempel kommer andra kaninböcker som sålt i flera ex totalt (När det här skrivs klättrar The Rabbit Who Wants To Fall Asleep: A New Way Of Getting Children To Sleep snabbt i rankningen och kommer säker att gå om flertalet av de tio som ligger före).

Här är Product Details för samma bok 2 timmar senare. Notera förändringen i rankning och sökvägar. Boken har fallit från #1 till #65. Kaninboken finns i fler sökvalsvarianter och en ny har seglat upp som bäst säljande sökväg. När man anger rätt typ av sökord gör man det möjligt för boken att fastna i söknäten på flera sätt.

Listplatserna uppdateras varje timma. Det kan bli en drog att kolla hur ens bok rankas dygnet runt.

topplista_product_details2

Hur tar man reda på vilka sökord som är aktuella?

Fantasy har en rad sub-genrer och stor konkurrens. Subgenren Sword and Sorcery kan man t ex inte nå genom de kategori-val man själv gör. Om man nu har skrivit en fantasy av just typen Sword and Sorcery och vill försöka få den så högt rankad som möjligt kollar man först in bästsäljarna i subgenren Sword and Sorcery och deras Product Details och ser hur böckerna kategoriserats. Sedan prövar man sig fram själv med sub-genre och sökord. Enligt rykten i egenutgivningskretsar är tricket att ha med ordet ‘sword’ bland sökorden för att hamna i just Sword and Sorcery subkategorin. Men Amazon finjusterar och ändrar hela tiden, så det är möjligt att det ryktet vid det här laget är helt inaktuellt.

Sammanfattningsvis är målet med undertitel, kategorier och sökord på Amazon och i andra nätbutiker att öka chanserna att ens bok hamnar i ett mindre urval där den har en större chans att synas för en läsare på jakt efter just den typen av bok. Ju mer specificerat i kategorinivåerna bland allt färre böcker, ju större chans att din bok hamnar på de första 2 sökurvalssidorna.

Samtidigt gör man sig en björntjänst om man väljer undertitel, kategorier och sökord som inte stämmer med bokens innehåll. Läsarrecensenterna blir inte förtjusta och då tankar rankingen direkt.

Den dag de svenska näthandlarna får tummen ur blir undertitel, sökord och kategorier viktiga också för svenska böcker. Inget hindrar att du redan nu lägger in den här metadatan när du registrerar din ebok hos Elib eller Publit och din tryckta bok hos Bokinfo. Faktum är att du redan bör använda sökordsteknik, säger författaren Holger Wästlund:

I väntan på att de svenska nätbokhandlarna ska vakna (vilket alltså kan ta flera år) kan man använda samma SEO-teknik för att eventuella läsare ska kunna hitta en e-bok eller fysisk bok på Google. Jag har t.ex. skrivit en bok som heter ”Bli professionell festfixare”. Jag har jobbat på samma sätt med titel och sökord när jag skrivit om boken på olika ställen – på min hemsida, på artikelsidor, i blogginlägg etc. När någon går in på Google och skriver ”Bli professionell festfixare” som sökord så handlar många träffar på Google’s första sida om min bok på ett eller annat sätt. En skillnad mellan Google och Amazon är att konkurrensen är så enormt mycket större på Google så det är mycket lättare att bli ”hittad” på Amazon och det skulle naturligtvis vara ännu lättare att bli hittad på Adlibris eller Bokus om de hade liknande sökfunktion eftersom de är ännu mindre än Amazon.

Tänk vad mycket enklare allt vore om svenska näthandlare ville sälja fler böcker…

Mer om svensk näthandels tekniska begränsningar här

© Tina Back 2016

Litet förlag ♥ liten målgrupp

one_stl

När man pratar om att få bokutgivning att gå med vinst är det viktigt att komma ihåg att olika typer av utgivare har olika förutsättningar och olika omkostnader.

Ett storförlag har anställdas löner, hyra, lagerhållning m m med i beräkningen. En mikroutgivare som jag är å andra sidan lite som ett enmansband som får plats i garderoben.

Större traditionella förlag (dvs sådana som står för alla kostnader när en författares bok ges ut) behöver i runda tal sälja 800-1 000 ex för att få en bok att gå ihop ekonomiskt. Helst ska den försäljningen ske under de första 6 månaderna eftersom rotationen är snabb i boklådornas hyllor.

En mikroutgivare med viss branschkunskap kan ge ut en bok som håller samma produktionskvalitet som storförlagets, men behöver ofta ‘bara’ sälja runt 200 ex för att nå break even.

Det här har intressanta följder:

Samma bok som av ett storförlag bedöms ha för liten målgrupp för att vara affärsmässigt intressant, kan vara ekonomiskt sunt att ge ut för en liten utgivare med låga omkostnader.

När jag som mikroförläggare bedömer om ett bokprojekt håller affärsmässigt är målgruppens storlek en viktig faktor. Så länge det finns 500 potentiellt intresserade köpare för min bok när jag ger ut den och jag vet hur jag enkelt och med låg kostnad kan nå dem (♥ Internet) kan projektet vara värt att genomföra. Jag kommer inte att bli rik, men förmodligen inte heller gå back.

Lite av min affärsidé är att ge ut den typ av böcker tillräckligt många vill läsa men som de större förlagen inte ger ut för att de inte är lönsamma – för dem.

Före jag gav ut min första bok om hur man gör eböcker hade jag rekat. Det fanns grupper online där folk ställde frågor om hur man skapar en ebok, men samtidigt fanns ingen instruktionsbok på svenska. Det var ett enkelt beslut: Det fanns en tillräckligt stor målgrupp. En målgrupp som av utvecklingen utomlands av döma snart skulle växa. Jag hade lärt mig programmera eböcker under ett tidigare bokprojekt. Så jag satte mig ner och skrev boken som saknades.

Hade jag kunnat sälja in den till ett förlag? Kanske. Men det hade tagit upp till ett halvår att ens få reda på om det fanns förlagsintresse. Om någon sedan velat ge ut den så hade det tagit ytterligare 1 år innan den fanns ute att köpa. Plus att jag hade varit förlagsutgiven tidigare och visste just hur liten del av vinsten royaltyn faktiskt är för förlagsutgivna författare.

Eftersom det rörde sig om en faktabok som folk generellt är beredda att betala lite mer för valde jag att ge ut tryckvarianten som POD (tryck vid beställning) via Publit, trots att det ger mindre marginal per ex. Beslutet berodde på att jag var osäker på hur många tryckta ex som skulle gå åt för en bok om eböcker. Sen bodde jag utomlands och hade svårt att rodda distributionen effektivt. POD löste problemet. Bara så många böcker som säljs trycks.

Min första bok på svenska nådde break even efter 3 månader därför att boken fyllde ett behov som andra förlag missat. Försäljning och lån som skedde utan någon som helst marknadsföring.

Om du är en hängslen&bälte-person som vill minimera risken att gå back ekonomiskt på ditt bokäventyr:

– Ta reda på om det finns en tillräckligt stor målgrupp för boken före du publicerar den

– Leta upp målgruppen och lär känna dem om du inte redan är en av dem: Vad gillar de? Vilken bok saknar de? Vid vilka vattenhål häckar de och när? När det blir dags att marknadsföra vet du var.

– Fundera på vilken typ av försäljning som passar boken och dig bäst, POD eller tryckt upplaga med olika distributions- och fraktalternativ. Eller kanske en kombination av båda?

Att ett stort förlag inte vill ge ut en bok betyder inte alltid att det inte finns en tillräckligt stor målgrupp för den. Allting är relativt. En mindre målgrupp kan passa ett litet förlag förträffligt.