Att sätta en bok med Booqlas PDF-verktyg – funkar det?

20150804_221353_resizedUPPDATERING 31 oktober 2015: Sedan posten skrevs har Booqla fixat en pålitlig och alldeles utmärkt förhandsgranskning. Precis en sådan jag efterlyste när jag testade.

Jag testade Booqlas online verktyg för att göra en tryckfil i PDF-format.

Under årens lopp har jag provat olika egenutgivningstjänster och hjälpmedel för att tillverka och formge böcker. En del gav mersmak (Hej, epubprogrammet Sigil) andra inte (Aldrig mer, Smashwords atombombsmetod).

I vanliga fall sätter jag mina och andras bokprojekt i programmet InDesign. Men dels hade jag ett litet bokprojekt jag ville få undan snabbt, dels var jag nyfiken på om det verkligen gick att hälla i ett bokmanus i ena ändan och få ut en tryckfärdig PDF i den andra med hjälp av Booqlas verktyg.

Svaret är – med några invändningar – ja.

Det här verktyget är ett bra alternativ om man behöver sätta en bok, men

  • Saknar tid, lust eller fallenhet för att lära sig bokdesign och typografi
  • Saknar tid, lust eller fallenhet för att lära sig det inte helt enkla InDesign
  • Har begränsad budget
  • Har stort kontrollbehov 😉

Booqla är mest känt som företaget där man gör sina egna eböcker. Deras senaste tjänst fyller en funktion som saknats: möjligheten att också ordna en PDF-fil för bokens inlaga så att boken går att trycka. Det finns prismässigt förmånliga tryckpaket genom Booqla, men det går också bra att bara köpa enbart PDF-tjänsten, ladda hem PDF-filen och sen ordna trycket själv.

Skapa först ett gratis konto hos Booqla.

Precis som för Booqlas andra tjänster gäller att man betalar före man kan ladda hem sina filer, men när man betalat engångsavgiften kan man ändra, fixa fel och fortsätta ladda hem nya, bättre versioner hur många gånger man vill tills man är nöjd. Fasta engångspriser är alltid att föredra i egenugivningssammanhang.

Den som tänker göra både eboksfiler och PDF gör klart och laddar hem eboksfilerna först, innan man börjar med tryckinlagans PDF som kräver lite mera pill med texten.

Först importerade jag manuset som var i Words docx-format. Texten separerades i avskiljda kapitel och avsnitt.

Välj bokens storlek, satsyta och typsnitt

Nästa steg var att skapa bokinlagans inställningar under avdelningen POD. Det finns olika alternativ att välja mellan. Även om man inte trycker via Booqla har de flesta tryckerier samma papperstyper att välja mellan. Det är papprets tjocklek + sidantal som avgör hur bred bokens rygg blir. När man sedan ordnar bokens omslag (en egen, separat PDF-fil) måste man veta ryggbredden för att måtten ska stämma.

Jag hade tänkt mig en pocket och valde mjuka pärmar, sidstorlek Pocket och Munkens 90 g krämfärgade (kvalitets)papper. Boken är från 1800-talet så jag valde ett klassiskt äldre typsnitt, CenturyGothic, som passade innehållet. Jag provade att sätta typsnittsgraden till 10 pt (pocketböcker brukar ligga mellan 9-11pt beroende på typsnitt. 12 pt är alldeles för stort). Blir det inte bra kan man minska/öka senare.

Jag valde att lägga pagineringen/sidnumren i ytterkanten.

Sidornas marginaler är förinställda efter den sidstorlek man valt tidigare. Inställningarna såg bra ut men jag ökade innermarginalen med 2 mm, för det värsta jag vet är när man måste bryta isär en pocket för att texten försvunnit in i ryggbindningen. Därmed var bokens storlek och utseende bestämt.

Justera boksidornas utseende

Det här var det mest tidskrävande steget i PDF-tillverkningen. Det finns ett skäl till att jag älskar eböcker: Det finns inga fasta sidor. Texten anpassar sig efter den skärm boken visas på.

När man sätter en bok för tryck däremot måste varje uppslag och varje sida granskas så där inte finns gluggiga rader, underliga avstavningar eller den typografiska styggelsen horungar, dvs att de tre-fyra sista orden i en mening hamnar ensamma högst upp på nästa sida.

Jag laddade hem den första automatiskt tillverkade PDF-versionen till min dator och öppnade den.

Eftersom man var rätt låst i valet av typsnitt och ordens placering på Booqlas förvalda titelsida hade jag tillverkat en svart/vit bild för titelsidan med det lite snoffsigare typsnittet Porcelain och en liten bild på bokens huvudperson. Jag lade bilden på en blank sida i verktyget.

Tips: man kan använda samma knep för titelsidan när man gör eboksfiler för att få lite roligare layout.

Så här blev titelsidan i tryckt skick:

titelsidan

Här är kapitel 1, tryckt och klart:

kap1

Det positiva: Satsytan i boken såg bra ut med tillräckliga marginaler. Textlängden resulterade i 224 sidor, vilket ger en gedigen pocketkänsla. De får inte vara för tunna, tycker jag.

Jag gillade också att varje kapitel började på ny sida. Kapitelrubriken var klassiskt placerad en bit ner på sidan (går att ändra). Jag hade ett par floroner ( *** ) mellan några stycken och de såg ut precis som jag tänkt.

Det negativa: Typsnittet för kapitelrubriker var inget jag skulle valt. Mikael på Booqla sade att det är fler mallar på gång med ett större urval av kapitelrubriktypsnitt. Jag försökte trösta mig med att bara någon promille av alla läsare är typografientusiaster och att det här är en mindre viktig detalj med ringa vikt för världshistorien.

I proffsigt satta böcker börjar nytt stycke alltid med indrag, utom kapitlets första stycke eller nytt stycke efter markerat extra avstånd. Mitt misstag. Jag hade glömt att ta bort Booqlas automatiska indrag i alla första kapitelstycken boken igenom. Det fanns också en del gluggiga rader där långa ord inte avstavats smart. Och horungar, fler än jag ville tänka på.

Nu kommer vi till haken med Booqla-metoden. Det går inte att ändra någonting direkt i PDF:n eftersom det är själva poängen med PDF.

Man måste alltså göra ändringarna där texten ligger i Booqlas verktyg och sedan spara utan att veta hur ändringarna kommer att se ut i PDF-filen. Ladda sen hem den nya PDF-versionen, öppna och se hur ändringen blev.

Jag inser att jag tycker det är meckigt för jag är van vid InDesign där bokinlagan man jobbar med är den PDF:n sedan sparas från. När man ändrar i InDesign ser man resultatet direkt.

Men har man aldrig satt en bok med en sådan typ av layoutprogram är det här inget man kommer att hänga upp sig på. Det är inte så att det är svårt att göra ändringar i Booqla, det tar bara sin tid om man vill ha ett proffsigt och typografiskt felfritt resultat.

Avstavningsändringar

Alla avstavningsprogram är baserade på engelskan och funkar dåligt för svenskans sammansatta ord. Det gör att man ibland får fyra-ordsrader med stora tomma avstånd mellan orden och det stör läsningen. I ordbehandlings- och layoutprogram kan man fixa gluggar manuellt, men eftersom Booqlas texthantering bygger på automatik måste man använda en annan metod.

Det finns en knapp i Booqlas textmeny där man enkelt kan lägga till fler ställen i långa sammansatta ord för att tillåta smartare avstavning för mindre gluggiga rader. En bra sak: Avstavningarna man lägger till gäller sedan hela boken, inte bara det kapitel man just befinner sig i.

Horungeseländet

Horungar i Booqla-sammanhang är lite som att spela Wack-a-mole där man bankar ner en i hålet bara för att se den sticka upp huvudet ur ett annat. Det är en tröst att man bara puttar på texten inom ett kapitel i taget. Man börjar alltså med kapitlets första horunge och tar bort den. Sen tar man hand om nästa. Det som har fixats tidigare i kapitlet påverkas inte av ändringar senare i kapitlet.

Det finns tre sätt att bli av med horungar i Booqla:

  • Öka/minska avståndet före Kapitelrubriken

Genom att lägga till eller ta bort en tom rad flyter texten i kapitlet om. Ibland försvinner horungen, ibland inte. Öka/minska mera. Ibland försvinner horungen, men man kan få nya längre fram i kapitlet.

  • Öka/minska radavståndet

Genom att justera radavståndet med ett par tiondelar kan man lägga till eller ta bort en rad över ett kapitel. Samma problem som med att ändra kapitelrubriksavsåndet: Ibland försvinner horungen, ibland inte. Ibland försvinner horungen men man får nya ett par sidor längre fram.

  • Lägg till/ta bort stycken i texten, dvs en radmatning

Om man gör två ändringar försvinner horungen garanterat. Inget hindrar dock att nya horungar dyker upp senare i kapitlet. Man får eliminera dem efterhand, en efter en.

Efter att svärande ha prövat de båda första metoderna med högst varierande resultat kom jag fram till att metod nummer tre var säkrast.

Jag lade till eller tog bort två radmatningar i stycken just före horungesmeningen. Man kan inte lägga till tomma rader för det ser helt fel ut. Man får antingen dra ihop tre stycken till ett, eller dela upp ett stycke i flera. Ibland räckte det med en ändring, men eftersom man måste göra om hela proceduren ändra-spara-ladda ner ny version-kolla varje gång ville jag vara säker.

Men när man väl har gjort den allra sista ändringen och laddat ner den senaste versionen har man en PDF-fil som vilket tryckeri som helst kan använda. Det är lite magiskt.

Kommer alla sättare att bli arbetslösa på grund av Booqla nu?

Nejdå.

Den som vill ha unik formgivning på sin bok kommer att välja professionella sättare även i fortsättningen. De är inte så dyra som folk tror.

Men för den som tänker sätta sin första bok själv är det här ett utmärkt hjälpmedel.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *